Vetting of new Haiti police chief under scrutiny


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Le nouveau chef de la Police nationale haïtienne, Frantz Elbe, prend la parole lors d’une cérémonie pour son installation après la démission de l’ancien chef de police par intérim Léon Charles, à Port-au-Prince, Haïti, le 21 octobre 2021.

REUTERS

Peu de temps après avoir été nommé chef de la police nationale d’Haïti à la fin du mois dernier au milieu d’une recrudescence de la violence des gangs, d’enlèvements endémiques et d’une pénurie de carburant mettant sa vie en danger, Frantz Elbé a promis de s’attaquer aux problèmes de criminalité de la nation caribéenne tout en motivant les flics au sein de la force assiégée de son département.

Mais Elbé, qui a été nommé par le Premier ministre par intérim Ariel Henry pour remplacer le directeur général par intérim de la police, Léon Charles, qui a démissionné il y a plus d’une semaine après moins d’un an en poste, pourrait trouver que son passé éclipse ces efforts.

Plusieurs défenseurs des droits humains en Haïti accusent Elbé, l’ancien inspecteur général de la Police nationale d’Haïti, d’être impliqué dans la répression policière et les violations des droits humains remontant au début des années 2000. Il est également accusé d’avoir des liens avec un chef de gang et kidnappeur autrefois puissant dans la région de la Croix-des-Bouquets, Jean Elie “Ti Elie” Muller, et d’être le parrain de son fils. Muller est décédé en 2008 dans un hôpital de Port-au-Prince après avoir reçu une balle dans la cuisse lors de son interpellation par la police haïtienne pour son implication présumée dans plusieurs enlèvements, dont celui d’un étudiant de 20 ans qui a été brutalement assassiné.

Elbé, contacté par le Miami Herald peu après sa dénonciation des allégations entourant sa carrière de policier, n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires.

« Au Réseau national de défense des droits humains, nous sommes préoccupés par la nomination de Frantz Elbé », a déclaré Rosy Auguste Ducena, défenseure des droits humains, décrivant le contenu d’une plainte légale du 29 mars 2004, accusant Elbé d’être impliqué dans la disparition de trois militants anti-gouvernementaux. « Il était commissaire de police et a occupé divers postes. À un autre moment, il était directeur de département. Tout cela montre que, même s’il était impliqué dans des allégations de droits humains, il a réussi à faire carrière au sein de l’institution policière.

Ducena a déclaré qu’étant donné la multitude de problèmes auxquels Haïti est confronté, le pays a besoin de quelqu’un au poste de policier supérieur qui soit au-dessus de tout reproche, et non de quelqu’un dont la nomination implique qu’il fait partie d’un accord politique.

« Il ne peut pas y avoir de nomination politique à la tête de la police car aujourd’hui les problèmes au sein de la police sont nombreux, le problème de l’insécurité est grave et ce n’est pas une nomination politique dont nous avons besoin », a-t-elle déclaré.

En tant que directeur de la police nationale, qui est souvent appelée par son acronyme français, PNH, Elbé est chargé non seulement de lutter contre la marée montante de gangs violents et d’enlèvements dans le pays, mais aussi de constituer une force meurtrie en proie à de mauvais flics qui ont des liens avec gangs, des problèmes de mécontentement dans ses rangs à cause de la faiblesse des salaires et des conditions de travail et du moral bas. La force est également chargée de fournir une aide dans l’enquête en cours sur l’assassinat du président haïtien Jovenel Moïse le 7 juillet, qui est maintenant entre les mains d’un juge d’instruction.

Selon le dernier rapport des Nations Unies, au 3 septembre, l’effectif de la Police nationale d’Haïti s’élevait à 14 881 officiers, soit 1,25 officier pour 1 000 habitants, ce qui est nettement inférieur aux normes internationales pour le pays de 11,5 millions de citoyens.

William O’Neill, un avocat international spécialisé dans les droits de l’homme qui a travaillé pour les Nations Unies alors qu’il travaillait avec les États-Unis pour créer une nouvelle force de police civile au milieu des années 90, a déclaré qu’il mettait un policier au premier rang alors qu’il y avait des questions sur ses propres antécédents et relations en matière de droits de l’homme sont « extrêmement troublants et inutiles ».

“Quelqu’un comme celui-ci est tout simplement trop empêtré dans le passé et trop identifié avec de mauvaises choses, qu’il soit pénalement coupable en vertu des lois. C’est la perception qui compte aussi », a déclaré O’Neill. « Vous avez juste besoin de quelqu’un qui est au-dessus de toute forme de critique ou de suspicion car la PNH est dans une situation désespérée et il va lui falloir quelqu’un qui puisse rassurer la population.

Les Haïtiens, a déclaré O’Neill, manquent déjà de confiance dans la police, ce qui est un énorme obstacle pour tenter de lutter contre les enlèvements et autres crimes commis par des gangs armés.

« Nous avons travaillé très dur en 1995 pour commencer avec un nouveau nom, de nouveaux uniformes et tout nouveau ; des exigences de recrutement et de contrôle rigides », a-t-il déclaré à propos de la construction de la nouvelle force pour remplacer l’armée haïtienne dissoute. «Pendant un moment, les gens ont fait confiance à la police, puis tout s’est effondré. Cela n’aide pas à créer un lien de confiance avec la population et la police.

Entre 2010 et l’année dernière, les États-Unis ont fourni 312 millions de dollars pour renforcer l’application de la loi et la capacité de la police haïtienne, a déclaré le département d’État. Ces dernières semaines, l’administration Biden a alloué 15 millions de dollars supplémentaires au partenariat avec la police en plus des efforts existants, dont 12 millions de dollars spécifiquement pour renforcer sa capacité de réponse aux gangs.

Plusieurs sources ont déclaré au Miami Herald qu’aucun préavis n’avait été donné aux États-Unis au sujet d’Elbé avant sa nomination. Ils notent également qu’Elbé avait déjà été approuvé par Washington et adopté.

Ce processus est maintenant remis en question, compte tenu des allégations qui pèsent sur Elbé, qui surviennent à un moment où les Haïtiens et les diplomates étrangers exigent un contrôle accru des membres de la police haïtienne pour extirper les mauvais flics.

Un porte-parole du Département d’État n’a pas spécifiquement abordé les allégations, mais seulement que « le Bureau des affaires internationales des stupéfiants et de l’application de la loi du Département d’État examine régulièrement les bénéficiaires de l’aide américaine à la sécurité, y compris M. Elbé ».

“Le renforcement du respect des droits de l’homme et des libertés fondamentales reste la pierre angulaire de notre politique étrangère à travers le monde”, a déclaré le porte-parole en indiquant si l’administration était au courant des allégations. « Nous continuerons de soulever ces problèmes avec nos homologues haïtiens. »

Le groupe de défense des droits humains de Port-au-Prince Fondasyon Je Klere, ou Open Eyes Foundation, a récemment publié un rapport accusant Elbé d’être un violeur des droits humains. Le président de la fondation, l’avocat Samuel Madistin, se souvient de la plainte de mars 2004 et a été impliqué en tant qu’avocat.

Elbé “a des relations passées avec des gangs, des groupes armés dans divers endroits où il a servi”, a déclaré Madistin. “C’est très troublant que ce soit quelqu’un comme ça qu’ils aient choisi pour mettre à la tête de la police.”

Parmi les allégations, le rapport de 2004 mentionne une relation présumée entre Elbé et Muller, le chef de gang connu sous le nom de Ti Elie.

“Le chef de gang Ti Elie avec qui le commissaire Frantz Elbé est apparu en plein jour lors d’une cérémonie de baptême est un homme d’une cruauté sans précédent”, a déclaré la fondation.

Le gang de Muller est à l’origine des premiers cas d’enlèvements enregistrés dans la région de la Croix-des-Bouquets, la même région où 17 missionnaires, dont 16 Américains, ont été pris sous la menace d’une arme le 16 octobre par le gang des 400 Mawozo. Les missionnaires restent entre les mains de leurs ravisseurs près de deux semaines plus tard.

Lors des premiers enlèvements enregistrés, Elbé venait d’arriver à la tête du commissariat.

Parmi les enlèvements auxquels le gang Ti Elie était lié figurait celui d’une étudiante de 20 ans, Farah Natacha Kerby Dessources. En novembre 2006, elle a été violée et torturée malgré le paiement d’une rançon, et selon une ordonnance du 30 mars 2009, rendue par le juge d’instruction Etzer Aristide, elle s’est également fait verser de l’acide dans les yeux avant d’être tuée et laissée sur un tas. de déchets, a déclaré la fondation dans son rapport.

Au moment de son ascension, Ti Elie aurait eu 275 soldats armés de fusils automatiques ainsi que de lance-grenades et de lance-roquettes, selon le rapport.

Les allégations relatives aux droits de l’homme et à la répression policière contre Elbé ont fait surface pour la première fois en 2004 lors du mouvement national de protestation contre le président de l’époque, Jean Bertrand Aristide. Les forces de police étaient très politisées et les hommes officiers ont été accusés d’avoir utilisé des groupes armés pour terroriser la population qui protestait.

Au cours de cette période, Haïti a été en proie aux protestations des partisans et des opposants d’Aristide et de son parti politique Fanmi Lavalas. Le rapport note qu’Elbé, commissaire de police pendant le mandat d’Aristide, a pris position en faveur des gangs armés, car il soutenait Aristide dans le cadre de ses fonctions et combattait avec rigueur les militants anti-Lavalas.

A l’époque, Elbé dirigeait le commissariat de Grand-Goâve, où un groupe de jeunes organisait des manifestations anti-gouvernementales. Pour aider à contrôler les manifestations, il a demandé l’aide d’agents à Port-au-Prince, Miragoâne et Petit-Goâve.

Après l’arrivée de la police, une personne, Stanley Rodney, est décédée et une autre personne a été blessée. Plusieurs militants de l’opposition ont été contraints à la clandestinité. Trois d’entre eux, Pierre Jabin Bellerice, Jean Bed Bellerice et Luxon Obin, ont décidé de se diriger vers Delmas 41 dans la capitale pour échapper à la répression. Ils ont ensuite été arrêtés vers 10 heures du matin le 21 février 2004, a écrit la fondation.

Elbé, selon le rapport et Ducena, a quitté sa juridiction pour s’en prendre aux jeunes militants de l’opposition. Il a été rejoint par le chef du commissariat de Delmas 33 à l’époque et plusieurs membres de gangs armés, dont un puissant chef de gang nommé Jean Anthony Rene, surnommé Grenn Sonnen.

Les véhicules d’Elbé, selon le rapport, ont été identifiés sur les lieux. Après avoir été conduits au commissariat de Delmas 33, les trois militants n’ont jamais été revus. Après la chute d’Aristide huit jours plus tard au milieu d’un coup d’État sanglant, la famille des hommes a déposé un rapport auprès de la Coalition nationale pour les réfugiés haïtiens, le prédécesseur du Réseau national de défense des droits humains.

Une délégation de militants des droits humains s’est ensuite rendue au commissariat de Delmas 33 pour enquêter et a découvert que les noms des hommes n’avaient jamais été enregistrés dans le registre des arrestations quotidiennes du commissariat.

« Le risque d’utiliser la PNH à des fins politiques est élevé avec Frantz Elbé », indique le rapport.

Le rapport indique également des preuves de richesse inexpliquée, ainsi qu’un immeuble qu’Elbé aurait construit dans le quartier de la Croix-des-Bouquets alors qu’il était commissaire de police, et la propriété d’une société de sécurité privée appelée Sécurité Plus SA 47.

« Sur le site Internet de la société, vous pouvez lire l’annonce faite par Frantz Elbé en ces termes : « Pour sécuriser vos entreprises, votre résidence, vous pouvez faire confiance à SECURITE PLUS SA », précise le rapport.

« Un directeur général de la PNH ne peut pas, sans conflit d’intérêts, être actionnaire ou propriétaire d’une société de sécurité privée », précise la fondation.

O’Neill, l’avocat des droits humains, a déclaré que tous les policiers en Haïti ne sont pas contaminés. Certains ont essayé de bien faire malgré la pression et les menaces. Mais s’il y a des allégations bien fondées ou des raisons sérieuses de croire que quelqu’un a commis une violation des droits humains, a-t-il dit, il ne devrait pas être nommé directeur.

« Nous ne parlons pas d’envoyer quelqu’un en prison. Cela exigerait à juste titre un fardeau de la preuve beaucoup plus élevé et des preuves solides », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas le droit d’être un officier de police, ou le chef de la police. C’est un privilège… S’il y a des soupçons, ce devrait être ‘Non. Nous trouverons d’autres personnes. “

Jacqueline Charles a fait des reportages sur Haïti et les Caraïbes anglophones pour le Miami Herald pendant plus d’une décennie. Finaliste du prix Pulitzer pour sa couverture du tremblement de terre en Haïti en 2010, elle a reçu un prix Maria Moors Cabot 2018, le prix le plus prestigieux pour la couverture des Amériques.

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